尾声

第一卷

「你的脸颊……请问是怎么了?」

男孩听到女孩如此询问,就把手放到贴在右脸颊的OK绷上,表情又变得黯淡了。

大概是不想说的关系,他紧紧闭着嘴巴。

自从女孩在河边桥下开始照顾一只弃犬后,遇到的这个男孩表情总是隐约带着悲伤的感觉,不讲多余的话,脸上从来没有露出过笑容。

然而他只是不多话而已,心地并不坏。不但会用自己的零用钱帮小狗买饲料,还会提醒女孩在天黑之前回家,并护送女孩到家附近。即使表现方式笨拙,也依然努力对年纪比自己小的女孩表示关怀。

这个人其实非常温柔,只是现在基于某种理由怎么也笑不出来。

他来到这桥下是为了让自己疲惫的心获得休息。就算互相聊得还不深,女孩看到男孩总是仿佛为了逃避什么而来到桥下的模样,也多多少少能感受到这点。

今天也在黄昏的绵绵细雨中,女孩抱着小狗仰望阴暗的天空,男孩则是靠在桥柱上,偶尔从书包中拿出文库书读着,等待时间经过。

「你爸爸、跟妈妈。」

「嗯?」

「小剑家的爸妈……过得好吗?会不会吵架之类的?」

「他们过得很好呀……吵架嘛,或许会吧,可是我很少看到。」

听到女孩如此回答,不知为何,男孩的眼眸深处剧烈摇曳了一下。

「……是吗……那真是好事。」

「大哥哥,你怎么了?」

「没事。爸爸跟妈妈感情融洽是很好的一件事……那是很幸福的事情,你要好好珍惜。」

———不对。男孩立刻收回自己说的话。

「抱歉,我其实并不是想对你说这种好像很高高在上的话……」

男孩说着,忽然眯起眼睛,缓缓抬头看向天花板。女孩立刻察觉,他是在忍耐泪水滑落。

他是个中学生,而女孩还是个背着小学生书包的小学生。因此他不可能允许自己当着女孩的面前哭出来。女孩即使年幼也很敏锐地明白这点,觉得如果换作是自己肯定会丢脸得做不出那种事情。于是女孩走到男孩面前,觉得对方既然没办法流泪,那就……

女孩踮起脚,把抱在怀中的小狗举高,放到男孩怀中。

「呃……」

「请你抱抱看吧。」

「不……我……」

「别多说了,请试试看。」

女孩强硬地让男孩抱起小狗后,小狗忽然在男孩怀中跳了起来,让男孩赶紧蹲下身子。

「我没抱过狗啊。」

正如他自己所说,他抱狗的方式很笨拙。

于是女孩伸出纤细的双手帮忙他。

「请把手放到它屁股下面,然后另一只手扶着它肚子。」

女孩握起男孩的手如此诱导后,男孩总算抱得比较像样了。

「心脏的声音……好快。原来小狗的体温这么温暖啊……」

第一次抱动物的男孩感受到小狗的体温,顿时睁大眼睛小声呢喃。这时小狗轻轻舔了一下男孩的下巴。

「这家伙的脸,比我原本想得可爱嘛……」

男孩讲话的声调稍微提高了。

「动物虽然嘴巴不会讲话,可是却拥有人类所没有的力量。只要看着它们,不知道为什么就会变得有精神呢。」

「嗯……或许你说得没错。」

小狗轻轻叫了一声后,拼命舔起男孩的脸颊。大概是觉得痒吧,男孩立刻把脸别开。

就在这时,男孩「呵呵」地扬起嘴角。

「谢谢你,小剑。」

当男孩把脸转回来的时候———女孩不禁感到惊讶。

因为他平常总是不笑的脸,现在露出了至今从未见过的温柔表情。

仿佛有一道光照进冰冷深海似的笑容———

原来如此。

原来这个人笑起来是这种感觉呀。

就在女孩如此想的瞬间,某种自己从来没感受过的特别情感在她心中萌芽了。